王莽的别样人生:从圣人大贤到衣冠禽兽

汉朝历史 2个月前

《放言五首》(之三)

赠君一法决狐疑,不用钻龟与祝蓍。试玉要烧三日满,辨材须待七年期。周公恐惧流言日,王莽谦恭未篡时。向使当初身便死,一生真伪复谁知。

这是唐代大诗人白居易的一首很有名的诗,这首诗的中心思想就是评价一个人的真伪,不能从短期来看,要综合他的一生后再做评价。诗中白居易举出了周公和王莽的例子来印证,周公虽然有恐惧流言的时刻,但纵贯周公的一生,他的确是一个忠君爱民的圣贤。而反观王莽,他篡汉称帝之前俨然一副正人君子的模样,篡汉后狼子野心暴露无疑,之前假装的所有圣人像都是为了隐藏自己的谋逆之心。

王莽,是中国历史上一个很有争议的人物,有人说他是阴谋家,是枭雄,也有人说他是很有前瞻性的社会改革家,但后世绝大多数人都认定王莽是个篡汉的奸臣小人。

王莽的一生,极具戏剧性,他的一生可以篡汉称帝作为分水岭。篡汉前,他是人人称颂的圣人明贤,篡汉建立新朝后,他只凭自己的理念,全然不顾社会实际而强行改革,引来民不聊生、民怨沸腾,人人都咒骂他是道貌岸然的衣冠禽兽。

从被誉为道德楷模的圣人,到被咒怨为衣冠禽兽的小人,王莽是怎么从道德制高点跌落到道德底谷?其实这一切都归结为王莽改革的不切实际导致了改革的失败。

王莽出身于西汉末年的世家大族——王家,他的姑姑王政君是当朝皇太后,他的叔叔伯伯也都是朝廷高官,比如他的伯父王凤是当朝大司马,所以说王莽有十分优良的政治资源,是个典型的官二代。可唯一遗憾的是王莽父亲早逝,没有了父亲的荫庇,少了一条做官捷径,素有大志的王莽决定靠自己的人品来谋得高位。

王莽向来有孝悌之名,以德行著称。年轻时,他敬养母亲,赡养寡嫂,抚育侄儿,为人谦恭有礼。做官后,随着官职的升迁,他愈加谦逊自重,秉公廉洁,更难得的是,他生活节俭朴素,兼济众生,经常用自己的工资接济穷苦百姓,在朝野上下,口碑甚好,而王莽最让人敬佩的是他的大义灭亲。王莽的儿子杀死了家奴,王莽完全可以凭借自己的权力包庇儿子,但他没有,而是依法办案,逼迫儿子自杀,得到世人好评。因此,王莽未篡汉时,人们都把王莽当成圣人再现、周公在世。

后来王莽凭借自己崇高的人品和巨大的声望,轻易改汉建新。称帝后的王莽,针对社会弊端,按照自己的理念进行社会改革,同时也走上了自己的覆灭之路。

王莽信奉儒家,是个虔诚的儒家学者。代汉自立后,他就按照儒家经义,开始了他的改革。在政治方面,为了表示革故鼎新,王莽根据《周礼》,将很多政府机构和官职改换名称。如中央官职中,大司农更名为羲和,后改为纳言,等等。地方官职名称也多有改动,如太守改为大尹、连率等。他还增加了一些新的官职,如在中央新置大司马司允、大司徒司直、大司空司若,列于九卿,等等。此外,他还根据古籍,更改了秩禄之号,按照传说的周制,大封五等诸侯。如果说,王莽的政治改革只是改朝换代的形式,那么,他的经济改革则比较全面而深刻。

为消除西汉末年普遍存在的土地兼并等弊病,王莽在全国范围内推行“王田制”,将土地从大官僚、大地主手中夺取过来,再将全国土地国有化,不允许自由买卖。土地国有后重新分配,没有耕地的农民,由政府分给耕地。“王田制”本意无疑是善良的,就是要使耕者有其田,重建经济秩序。然而,这一善意的政策注定会侵犯很多人的利益,首当其冲就是大官僚的利益。

而你要知道,王莽本来就出生于大官僚阶层,而他的上位,很大程度缘于上层大官僚的支持,称帝后的王莽就是这些大官僚的代言人。而王莽称帝后,不但没有为他们谋取利益,更要损害、侵占他们的利益,这是他们不能接受的,所以从这里,王莽开始失去了上层官僚的支持。

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